Sådan bliver du frivillig i Obamas valgkamp

Det er faktisk latterligt nemt at blive involveret i den amerikanske præsidentvalgkamp. Det er bare på med kondiskoene og ud at stemme dørklokker.

Jeg har fået flere henvendelser fra folk, som gerne vil hjælpe til i Obamas valgkamp. Sjovt nok har jeg ikke hørt fra nogen, der vil hjælpe til i Romneys valgkamp. Det er ved at være sidste udkald, så her er en guide til, hvordan man gate-crasher den største politiske gadefest og det vanvittige drama, som en amerikansk præsidentvalgkamp er.

Canvassing en søndag eftermiddag i boligkompleks i Virginia, hvor vi mødte en enkelt hardcore-Romney-fan, nogle tvivlere og flere dedikerede demokrater. Begejstringen for Obama nåede dog ikke 2008-højder. Foto: Anna Ebbesen

Trin 1: Kom af sted

Hvis du vil være frivillig i Obamas valgkamp, finder du oplysninger om kampagnekontorer i den stat, du befinder dig i, eller du kan via postnummer findeen event i nærheden af, hvor du befinder dig i USA, og så bare møde op, også selv om det er hjemme i privaten hos nogle dedikerede demokrater. Hvis du er i New York, kan du fx tage til Pennsylvania, og fra Washington DC kan du tage til Virginia, delstaten som Obama vandt i 2008 efter 44 års republikansk dominans. Hver stat har også en Facebook-side, hvor du kan følge med, her fx Virginia.

Det eneste spørgsmål, der bliver stillet, er, om man har været frivillig før. Hvis ikke man har det, giver de den fornødne træning. Og så er det bare om at komme i sving – tiden er ikke inde til kritisk analyse. Nu skal der handles.

Trin 2: Metoden
Der har været skrevet meget om microtargeting i denne valgkamp, læs bl.a. på Kforum. Vælgerundersøgelserne er blevet endnu mere avancerede, og kandidaternes databaser bugner af informationer om vælgerne. Men ude i marken er det meste, som det plejer at være. Her handler det om to ting: canvassing og phonebanking. Formålet er at overbevise tvivlerne og at få støtterne til stemmeurnerne. Valgdeltagelsen er lav i USA, så mobilisering kan afgøre valget.

Snup en gratis doughnut som tak for arbejdet. Trods Obama’ernes sunde linje er der stadig rigeligt med glaserede doughnuts på kampagnekontorerne.

En interessant analyse af Obamas og Romneys kampagneorganisationer i The Atlantic viser, at Obama er mange æselhoveder foran Romney. Hvor Romney har overladt organiseringen til partiet, har Obama den største græsrodsorganisation i amerikansk historie fra 2008 at trække på. Og han får brug for den, for valget bliver tæt.

Stemme dørklokker anno 2012
At gå fra dør til dør og spørge folk til noget så relativt privat som, hvem de stemmer på, må være sådan, det er at være Jehovas Vidner – trivielt og ikke særlig glamourøst. Men man gør det i den større sags tjeneste, og man ved med sig selv, at man er på den rigtige side.
Canvassing højner ifølge Obama-kampagnen valgdeltagelsen med 2-4 pct. Det er til gengæld den mest tidskrævende kampagneaktivitet, og så giver det kun mening, hvis man er i eller i nærheden af en af de svingstater, som afgør valget.

Canvassing som format har ikke udviklet sig meget gennem årene. Besøgslisterne –walk sheets – er givetvis blevet bedre og mere målrettede i forhold til at ramme partiets støtter og potentielle svingvælgere, men samtalen mellem den frivillige og vælgeren er stadig det essentielle her. Der har dog sneget sig to nye tiltag ind i Obamas lejr i 2012-valgkampen. Det ene er et dedikationskort – commitment card – hvor man beder folk, der støtter præsidenten, om at udfylde en blanket, hvor de forpligter sig på at stemme.

Når vælgeren udfylder et ’commtiment card’ regner kampagnen det for en sikker støtte.

På blanketten skriver man sit navn, adresse, email og telefonnummer, så den kan sendes til vælgeren få dage før valget som en påmindelse om det afgivne løfte. Det er naturligvis ikke bindende, men kampagnens analyser viser, at der blandt folk, der udfylder et dedikationskort, er 2-5 pct. flere, der stemmer. Fænomenet er nærmere beskrevet i en artikel på Slate af Sasha Issenberg. I sin bog The Victory Lab beskriver  han, hvordan commitment cards har været brugt i en årrække i primærvalgkampen i Iowa, og det har nu spredt sig til præsidentvalgkampen.

Læg en plan
Det andet nye påfund er at få vælgerne til at lægge en plan for, hvornår de vil stemme – før arbejde, i løbet af dagen eller efter arbejde. Det spørger man vælgerne om både ved canvassing og phonebanking, ligesom kampagnen på nettet opfordrer vælgerne til at planlægge deres stemmeafgivelse. Ideen er ikke så meget at vide, hvornår folk har tænkt sig at stemme, men mere at få vælgeren til at overveje, hvornår på dagen hun har tænkt sig at stemme, ud fra devisen om, at denne konkretisering/visualisering højner chancerne for, at vedkommende rent faktisk kommer af sted på valgdagen.

Ved at bede vælgeren planlægge deres valghandling øger man sandsynligheden for at de rent faktisk stemmer på valgdagen, mener Obama-kampagnen.

Så tag den telefon!
Modsat canvassing kan phonebanking foretages alle steder fra, også hjemmefra ved computeren via my.barackobama.com; men det er lidt sjovere at gøre det sammen med andre på et af de lokale kampagnekontorer eller hos partidedikerede folk, der stiller deres private hjem til rådighed. Den forhøjede stemmetilslutning ved phonebanking er 1-2 pct., så det er mindre effektfuldt end det fysiske møde, til gengæld kan man nå flere opkald end besøg i timen.

Et udsnit af det papir, som den frivillige udfylder, mens man taler i telefon med vælgerne. Oplysningerne tastes herefter ind på computeren. Meget kampagnearbejde er stadig utrolig old-school.

Cirklen sluttes med data-entry
Hvis man ikke er til menneskelig kontakt, kan man lave data-entry på et af kampagnekontorerne, hvor man via sin medbragte bærbare computer indtaster de andre frivilliges resultater fra besøg hos eller opkald til vælgere. Dataene kommer ind i kampagnens database, votebuilder.com. I databasen bliver det fx registreret, hvilket emne folk er mest optaget af, eller om de har brug for at blive kørt til valgstedet. Man kunne spare et led, ved at folk taster direkte ind i databasen via en smartphone-app eller web, men folk bliver stadig sendt på gaden med papirlister. Måske fordi det er sådan man plejer, eller fordi det fortsat opleves som nemmere end at taste det direkte ind.

Udsnit fra databasen votebuilder.com. Det er kun muligt at tilføje et emne pr. vælger (under Issue ID). Der er også en knap, som gør det muligt at markere flere ”Not Home” på én gang - dem er der nemlig mange af.

Trin 3: GOTV – Get Out The Vote

Det korte af det lange er, at hvis man vil hjælpe præsidenten med at blive genvalgt, er det ud at trave svingstater eller til telefonerne. Der er få dage tilbage til valget den 6. november. Er du ’fired up, ready to go’?

Artiklen blev bragt på Kforum d. 27. oktober 2012

Related Posts with Thumbnails

Trackbacks/Pingbacks:

  1. Vil du stemme på en politiker, der ved noget om dig? - bjerreandersen - oktober 29, 2012

    [...] at stemme dørklokker – ikke Obama og Romney selv, velsagtens, men deres tro partisoldater (Astrid Haug viser på digitaletanker.dk hvor let det er at blive sådan en…). Og de gør det gennem markedføring på blandt andet de [...]

Leave a Reply:

Gravatar Image